Post-Millenials vs. Infinite Jest

Jestare infinită. De la Peter Allen Clark.

Amintirile mele din anii 90 sunt rare, pentru că atunci m-am născut. Ca mine, romanul Infinite Jest al lui David Foster Wallace a venit pe lume în 1996 și a crescut în epoca eruptivă a smartphone-urilor, a social media și a computerelor personale.

Această observație neclară și autocentrată face punctul următor - timpurile în care a fost scrisă lucrarea sunt radical diferite de când am terminat romanul, care nu a fost mai mult de o lună în urmă. Cu toate acestea, așa cum scrie Tom Bissell în transmisia la ediția a 20-a aniversare a Infinite Jest, ideile lui Wallace despre dependență, cult și divertisment s-au extins doar în importanță, odată cu întinderea tot mai totalizatoare a tehnologiei și a timpului liber.

Millenials aveau televizoare cu cutie, casete și cartușe. Eu, membru de frontieră al Generației Z (sau „post-milenial”), am YouTube, consola jocuri video și streaming de muzică. În timp ce generația de televiziune a fost supusă conținutului pe care companiile au ales să-l afișeze pe ecranele lor, post-Millenials au primit un control aproape infinit asupra a ceea ce consumăm. De fapt, ceea ce companiile din secolul 21 au început să monetizeze este alegerea consumatorului în sine și în sine. În competiție constantă pentru atenția noastră frenetică subțire, companiile ne oferă ordine în marea digitală a haosului prin această alegere și, prin urmare, identitatea personală.

În ciuda acestor schimbări, acum avem cea mai gravă criză de opioide din istoria americană. Prevalența bolilor mintale este în creștere. L-am ales pe Donald Trump.

Și vorbind despre Trump (n-aș fi primul care am făcut comparația cu președintele Johnny Gentle de la Infinite Jest), să vorbim despre desene animate. Aș susține că emisiunile TV s-au schimbat destul de mult în scop. Desene animate pe care Millenials le-au urmărit, nu doar desenele animate literare de sâmbătă dimineața, ci și sitcom-uri goale și melodramele sincer bolnave, au servit ca pur distracție și, așadar, ca o evadare inofensivă din viață.

Conținutul video acum, fie că este vorba de emisiuni TV Netflix, vloguri YouTube sau clipuri Twitter de 30 de secunde, sau cel puțin modul în care interacționăm cu acel conținut, s-a îndepărtat în mare măsură de rațiunea de a fi, adică de a amuza.

Chiar și cel mai trist conținut pare să aibă întotdeauna o seriozitate de bază. Priviți spectacole precum Bojack Horseman sau Rick și Morty, în care desenele animate sunt modurile noastre de a vorbi despre depresie și singurătate. Uitați-vă la memoriile de pe internet, care oferă tinerilor un mediu neașteptat, dar important, confortabil pentru a-și exprima neliniștile. Conținutul a devenit izbitor de conștient de sine.

Consumul a devenit el însuși personal. Cunoașterea umană a părut întotdeauna infinită, dar acum și accesul la această cunoaștere pare infinit. Rezultatul este cel puțin referitor la internet (deși văd că acesta se extinde la educație și politică) este că indivizii pot deține și cultiva spații pentru un narcisism ciudat, dar intens.

Acest narcisism nu este, în mod inerent, un lucru rău. În multe privințe, satisface o dorință culturală îndelungată pentru autenticitate și cunoaștere de sine. Totuși, realizarea faptului că naratorul lui Infinite Jest se potrivește este că narcisismul și tehnologia și mult timp liber sunt ingrediente pentru auto-închinare.

Și aceasta nu este doar oameni care se închină propriilor imagini și persoane, ci și oameni care se închină chiar ideii Sinelui și păstrării ego-ului. Personajele lui Infinite Jest sunt lipsite de acest sentiment de „eu” și încearcă să compenseze această lipsă cu diverse dependențe, cărora le sunt literalmente pierdute.

Personajul care se apropie cel mai mult de sine este James Incandenza (denumit literalmente „El însuși” de familia sa), tatăl protagonistului Hal și creatorul Divertismentului. Spre deosebire de celelalte personaje, care consumă doar substanțe dependente, James își creează de fapt ale sale. Această abilitate de a crea și, astfel, de a manipula, este ceea ce îi permite să obțină cel mai fără sfârșit dependență de dependență, și deci fatală, dintre toate: o expresie autentică a Sinelui.

Darul pe care James îl oferă fiului său, întrucât nu îi oferă niciodată lui Hal niciun fel de sfat verbal (la fel ca James Joyce pentru Wallace), este această abilitate de a „gluma”. Cu toate acestea, naratorul își dă seama că actul de creație al lui James este nu este suficient pentru a transcende atracția dependenței, în cazul lui de alcool. Aceasta, așa cum este problema din vremurile noastre moderne, se datorează faptului că James „glumește” doar pentru el însuși. Sau cel puțin, el imaginează Divertismentul ca distilarea unui „El Însuși” perfect.

Aceasta este cel puțin interpretarea mea despre Infinite Jest și are o relevanță continuă. Am devenit glume ale propriilor noastre instanțe, mutând piesele de șah în mediile noastre digitale pentru a hrăni și a ne juca simțul Sinelui. Aceasta este forma supremă și cea mai pernicioasă de închinare, deoarece Sinele, ca orice în viața umană, nu este niciodată suficient.

Cred că este ușor să înțelegem greșit Inestatul Jest, spunând că soluția sau cel puțin alternativa mai bună la dependență este un salt de credință în rugăciunea tristă și în clișeele sincere. Dacă acesta ar fi fost cazul, nu cred că am fi citit în continuare romanul în 2018.

Mai degrabă, ar trebui să fim conștienți de sentimentele și intențiile umane de bază de sub clișee sau mai degrabă, sub memoriile de pe Internet, vlogurile de pe YouTube și, probabil, alegătorii din cealaltă parte a culoarului. Înțelegeți că toată lumea este, în această epocă în care actul creației este din ce în ce mai democratizat, puțin disperat pentru o oarecare legătură. Acest lucru, aș argumenta, este un pas către un echilibru între narcisism și empatie în epoca actuală și pentru a începe să răspund la unele dintre întrebările mai mari din Infinite Jest. Unde mă aflu în această mizerie? Ce înseamnă să fii în afară de o comunitate? Ce înseamnă să trăiești o viață cinstită, decentă?

Dacă v-a plăcut scrisul meu, vă rugăm să luați în considerare să mă sprijiniți pe Patreon: https://www.patreon.com/xichen